Eerste test 2020 Kawasaki Z650: Passie voor een straffe prijs

door Thierry Sarasyn 15 januari 2020

Als het gaat om het bouwen van slimme motorfietsen, is Kawasaki steevast één van de beste leerlingen van de klas. Met de 2020 Z650 levert Kawa daar nog eens het bewijs van. Wij gingen hem testen op de immer bochtige wegen van Catalonië en gingen na of hij behalve slim, ook leuk is.

Passie?

De aankoop van een motor gebeurt niet enkel op basis van logisch denken of pure cijfers. Een groot deel van een aankoop draait ook om passie. Maar naast die passionele drijfveren, moeten steevast ook een aantal parameters afgevinkt worden. De prijs hoort daar meestal bij, maar ook een boel andere kenmerken. We sommen er enkele op voor wat betreft de Z650. 68 pk, vloeistofgekoelde twin, TFT dashboard, ABS voor én achteraan, assist/slipper koppeling, vernieuwde stijl, meer passagierscomfort en smartphone connectiviteit. Puur op basis daarvan, kun je al stellen dat een prijs van minder dan 7.000 euro bijzonder fraai is. Voeg daar de gekende Kawasaki kwaliteit aan toe en je kunt niet om het feit heen dat dit een slimme aankoop is. Maar valt er ook wat passie te rapen?

Een nieuw design en doelgerichte vernieuwingen.

Goed begonnen

Nu, passie bestaat in veel vormen en komt soms uit verrassende hoek: uit de - overigens fraai gevormde - demper onder het blok bijvoorbeeld. Van bij de start waren we best onder de indruk van het gegrom dat uit de demper komt. Dit is immers een middenklasse twin die zoals elke motor tegen limieten van Euro- en geluidsnormen aanloopt en toch komt er een zeer volwassen grom uit de twee-in-één. Kijk, zo ga je met een glimlach van start, ook al staat de thermometer niet al te ver van het vriespunt en liggen de wegen er door nachtelijke mist aanvankelijk nat bij.

De Z650 stuurt met vertrouwen.

Bruikbaar

Ook het dashboard valt ons snel op. Niet omdat het een TFT-exemplaar is, maar wel omdat we heel veel informatie vlot kunnen aflezen en omdat het gemakkelijk te bedienen is. Bruikbaarheid en eenvoud zullen als een rode draad door deze test lopen. Verwar eenvoud vooral niet met gemakzucht.

Als het vermogen zo goed controleerbaar is zoals op de Z650, heb je op een middenklasse naakte twin geen tractiecontrole of rij modi nodig.


Kawasaki heeft immers zeer goed nagedacht over wat nuttig is en wat niet. Tractiecontrole en rij-modi zitten bijvoorbeeld niet op deze motor. En dat is in dit geval geen nadeel. Als het vermogen zo goed controleerbaar is zoals op de Z650, heb je op een middenklasse naakte twin geen tractiecontrole of rij modi nodig. Niet in de 68 pk versie, niet in de A2 uitvoering.

Nieuw smoelwerk

365 bochten

Op de route tussen Llagostera en Tossa de Mar liggen welgeteld 365 bochten. Eentje voor elke dag van het jaar en dat over een afstand van amper 21 km. Dat is ongeveer elke 50 meter een bocht. Dit is dus remmen, insturen, accelereren, repeat.
Gedurende bijna een half uur. Geen snellere manier om een motor goed te leren kennen. De Z650 was foutloos. Moeiteloos sturen, vlot accelereren en doseerbaar maar krachtig remmen. Meer moet dat écht niet zijn.

Puur motorrijden, maar tegelijkertijd met een vanzelfsprekendheid die je niet alle dagen ervaart.


Met 64 Nm aan boord is het een leuk spel om de ideale versnelling te kiezen voor elke snelheid. Niet lui van de ene bocht naar de andere, maar met een goed afgemeten samenspel tussen beide handen en beide voeten. Heel puur motorrijden, maar tegelijkertijd met een vanzelfsprekendheid die je niet alle dagen ervaart. En een vinnigheid waardoor je hem gerust als een spring in't veld mag bestempelen. Kawasaki promoot de Z met onder het motto 'Energize'.
Dat is zeer toepasselijk.

365 bochten in een half uur.

Sprintje

Daarna testten we de Z ook op andere vlakken. We kunnen met genoegen meedelen dat hij met goeddunken bekeken wordt als je er aan een terrasje mee stopt. Bijna zo belangrijk: ook rechtdoor gaat alles goed. Door de licht voorovergebogen rijhouding vang je ook aan hogere snelheden niet al te veel wind; ook het nieuwgevormde minikuipje levert hier een gewaardeerde bijdrage. Je houdt met de Z650 moeiteloos alle wettelijke snelheden aan. We sprintten ook eens naar 175 km per uur - stel je voor dat er iemand met de Z650 naar Duitsland wil - en voelden dat er nog wat reserve was. Maar tegelijk weet je dat hoge kruissnelheden niet zijn waarvoor de Z gemaakt is.

We kunnen met genoegen meedelen dat hij met goeddunken bekeken wordt als je er aan een terrasje mee stopt.


Het is evenmin een reus van een motor. Toch zaten enkele collega's die meer dan 1m85 groot waren nog goed op de Kawa.
Er zit ook een comfortabeler passagierszadel op de Z650, maar bij gebrek aan passagiers in Spanje, zullen we dit deel van de test verder moeten afwerken in eigen land. Er is geen reden om aan het toegenomen passagierscomfort te twijfelen.

Beschikbaar in drie kleuren.

Mee met zijn tijd

Het is ook opvallend dat de 2020 Z650 net iets beter mee is met zijn tijd. Dat TFT dashboard beschreven we al, maar er is ook nog de connectiviteit met je smartphone via Bluetooth en de Kawasaki Rideology app. Je ziet onder andere info over de trip en de motor en het scherm toont je ook als er een oproep binnengekomen is. Net zo goed helemaal twenties, is de verlaagde uitstoot en het voldoen aan de Euro5 normen. Tot slot is er nog het strakkere design. Logisch dus om te vermoeden dat de Z650 vooral de passie van een jong publiek zal voeden.

Vooral, maar niet uitsluitend.
De wendbaarheid van de motor en dat vlotte twin karakter, maakt de Z ook een goede keuze voor drukke secundaire wegen. En neem het maar van ons aan dat ook iemand die de fontein van de jeugd al voorbij gewandeld is, op prijs kan stellen dat je moeiteloos door verkeer laveert.

Vanzelfsprekend gemak

Uit het voorgaande valt wel af te leiden dat de het wel snor zit met de die passie die de Z kan losweken. De wow-factor komt er niet van een steigerend voorwiel, maar van de verrassende veelzijdigheid die deze motor aan de dag legt. Hij doet alles wat je wilt en hij doet het met sprekend gemak. Dat alles vanzelf lijkt te gaan, is een kenmerk van de betere motorfietsen. En daarvan vind je er niet zo heel veel onder de kaap van 7.000 euro. Wedden dat de 2020 Z650 een heel populaire jongen wordt?

Foto's: Kawasaki


Meer weten over de 2020 Kawaski Z650?


Meer weten over de motorkleding in deze test?

Het nieuwe TFT scherm is een toetgevoegde waarde.

Technische gegevens en prijs

Motor
Type: Vloeistofgekoelde viertakt paralleltwin
Cilinderinhoud: 649 cc
Maximaal vermogen: 68 pk bij 8.000 opm.
Maximaal koppel: 64 Nm bij 6.700 opm.
Transmissie: 6 versnellingen
Eindoverbrenging: ketting

Rijwielgedeelte
Frame: stalen buizen frame
Voorvork: 41 mm telescoopvork
Achterschokbreker: Horizontal Back Link monoshock
Remmen voor: Dubbele 300 mm schijven met dubbelzuiger remklauwen
Remmen achter: 220 mm schijf met enkelzuiger remklauw
Voorwiel: 17 inch
Achterwiel: 17 inch

Afmetingen
Wielbasis: 1410 mm
Zithoogte: 790 mm
Drooggewicht: 188 kg
Tankinhoud: 15 liter

Prijs
België: 6.999 euro
Nederland: 7.999 euro

Bekijk hier de uitgebreide fotogalerij van de test

Reageren

Registreer of log in om te reageren...